Из журналиста в дизайнеры
Как Катя Ковтунович открыла свой бренд в Дубае и изменила взгляд на традиционный арабский текстиль
Мы читаем чужие истории успеха, и все они кажутся далекими и несбыточными. Как правило, они написаны о тех, кто добился признания миллионов людей: Коко Шанель, Эсте Лаудер, Опра Уинфри, Индра Нуйи и так далее. Они не столько вдохновляют, сколько подавляют. Их трудно примерить на себя.
Мы хотим предложить вам другую историю. Она разворачивается здесь и сейчас. Прямо рядом с вами. Это история про девушку, которая мечтала о моде, выучилась на журналиста и стала писать о ней, а потом - создавать собственные коллекции. Она прошла долгий путь с Сахалина до ОАЭ. Всего через 4 года после открытия своего бренда в Дубае, она удостоилась чести официально представлять Эмираты как дизайнер, который смог лучше всех передать суть арабской культуры через одежду.

Это история Кати Ковтунович, рассказанная от первого лица.
Часть 1. Модный Журналист
ШИТЬ VS ПИСАТЬ
«Еще в детстве родители мне говорили, что дизайн одежды – это несерьезно. Но отказаться от моды я не смогла и выбрала из всех зол меньшее – стала модным журналистом»

Шить для Барби я начала в семь лет. А свои первые статьи написала в девять - для детской газеты «Остров Сокровищ» в Южно-Сахалинске. В одиннадцать я стала редактором странички кукольной моды. Писать про моду не менее увлекательно, чем шить. Но я была уверена: чтобы писать про моду серьезно, нужно сначала стать в ней экспертом. И где же самое лучшее место, чтобы этому научиться?



.
Я всегда считала Лондон центром современной модной индустрии и идеальным местом для ее изучения. Лондон дал миру талантливейшего Джона Гальяно, который тогда был креативным директором дома Dior, моего кумира Александра Маккуина, лучших в мире модных журналистов – легендарных Suzie Menkes, Tim Blanks, Sarah Mower и мою любимую Susannah Frankel. Даже главный редактор американского Vogue – всемогущая Анна Винтур - из Лондона. Поэтому выбор был сделан очень осознанно.
Кукольные наряды, сшитые Катей в детстве
Идею "internship" или стажировок я почерпнула из интервью Александра Маккуина, напечатанного в русском Vogue. В нем он говорил, что родился в семье водителя такси, и его родители не могли оплатить учебу в престижной школе моды, поэтому он пошел работать подмастерьем, и таким образом сам исполнил свою мечту и стал профессиональным дизайнером. Меня эта история очень вдохновила, и я перенесла ее в свою жизнь.
В 2005 году, получив диплом филфака Санкт-Петербургского государственного университета, я приступила к реализации своей мечты о поездке в Лондоне. Поступила в одну из языковых школ, получила учебную визу и взяла билет на самолет. Заработанных денег как раз хватило на оплату школы, перелета и на первые две недели в студенческом хостеле. Рассчитывать, что на стажировке в модном журнале (если удастся ее получить!) будут что-то платить, не стоило. Поэтому сразу по приезде я отправилась искать работу.
2
ЧТО НОСИТ ДЬЯВОЛ В ЛОНДОНЕ
«Сложно поверить, но поначалу я даже не знала, как правильно по-английски произносятся названия некоторых модных марок»
Еще со времен поездки по студенческому обмену Work and Travel в США, где я на удивление всем умудрялась находить по две работы за день, я научилась улыбаться и идти к работодателю не с просьбой о работе, а предлагать ему то, что улучшит его бизнес. Не говорить с протянутой рукой жалобным тоном: "Мне нужна работа, спасите-помогите", - а с бодрой улыбкой человека ответственного, уверенного и имеющего большое желание работать, сказать: "Здравствуйте, я бы хотела присоединиться к вашей команде". Хотите верьте – хотите нет, но, отдав резюме в магазин Prada на Bond Street, мне пришлось вернуться ровно через 5 минут. Прямо на месте я подписала контракт на позицию part time кассира. Директор магазина сказал: "Вы потрясающе общаетесь, нам нужны такие люди".И хотя я всегда не любила математику и любого рода вычисления, назад дороги не было. К своему удивлению, я превзошла сама себя: не допустила ни единой ошибки!

Другие подработки были во французской булочной, где еще и французский язык удавалось практиковать, и в ресторанах, где, наконец, я могла полноценно поесть. Сложностей я даже не замечала.


Все зависит от размера вашей мечты. Если она огромна, то все сложности на пути к ней кажутся незначительными. И наоборот: если мечта очень маленькая, то каждая мелочь превращается в большую проблему.
Роберт Кийосаки
Американский инвестор, автор "Богатый папа, бедный папа" и других книг
У меня не было никаких знакомств в Лондоне, но я была полна энтузиазма, желания учиться и работать до потери пульса. Освоившись в городе, я записалась в районную библиотеку в Notting Hill, где перечитала все имеющиеся книги по моде. Все незнакомые слова были выписаны на отдельные листы бумаги и вызубрены. Так пополнялся мой модный словарный запас.

Моей первой стажировкой стала работа на London Fashion Week, куда я просто написала по одному из адресов, указанных на официальном сайте. Ее, конечно, пришлось совмещать с занятиями в школе и прочими подработками. Мои первые статьи для журналов писались по ночам, ночью же шились новые юбки и пиджаки, чтобы в них появляться в модных местах. На сон времени практически не оставалось.

На первую зарплату из Prada я купила билет в Москву и отправилась на пять дней стажироваться на Российской неделе моды по приглашению ее президента Александра Шумского, который, увидев единственную русскую девочку, работающую в пресс-офисе London Fashion Week, сразу дал мне свою визитку.
Конечно, моя семья недоумевала: зачем нужно было оканчивать престижный университет, чтобы работать бесплатно и зарабатывать в ресторанах? Я очень переживала, что они не понимают меня и моей мечты, но продолжала идти к своей цели.
А еще через три месяца, по счастливому стечению обстоятельств, я попала в британский Vogue. Хотя, обстоятельства – это то, что мы сами создаем, правда? Я шла по улице и, увидев вывеску Vogue House, из чистой любознательности решила зайти внутрь. Там сидел милейший ресепшионист, который и принял на себя град моих вопросов. Поняв по горящим глазам, что стажировка в журнале – это моя мечта, он посоветовал, кому отправить CV.
Стажировка в Vogue: как потрогать мечту руками?
Обычно стажировки в Vogue забронированы на несколько месяцев вперед. Счастливое обстоятельство состояло в том, что какая-то стажерка, студентка дорогой модной школы, отказалась принести редактору кофе, и ее «освободили от занимаемой должности», на которую в спешном порядке всего на две недели «наняли» меня.

Я испытывала неописуемый восторг от всего, что со мной происходило: подготовка чемоданов с одеждой для съемок с ведущими фотографами и супермоделями, показы мод известных дизайнеров «изнутри», я знала, как проходит день самых влиятельных редакторов самого лучшего журнала о моде. Меня переполняли впечатления от «бэкстейджа» модной индустрии и очень хотелось ими поделиться с теми людьми, кто, как и я, мечтал о карьере в индустрии моды, но не имел пока возможности делать то, что делала я.

В то время Facebook и блоги еще не были столь популярны, журналы писали о моде только «официально», и я начала писать статьи «из-за кулис» в только открывшийся в Санкт-Петербурге журнал Dress Code. Через два года Эвелина Хромченко пригласила меня написать для L'Officiel. А еще через пару лет мне предложили сделать статьи для Elle и Vogue.

Как без связей и знакомств начать писать для модного глянца?
Потратьте несколько лет на полировку профессионального мастерства и изучение индустрии
Поездите за свой счет на недели моды по всему миру без приглашений на показы
Хорошо и в срок выполняйте свою работу и не ожидайте за нее большой оплаты сразу же
Если ваш интерес к моде действительно искренний и всепоглощающий, то вы сможете и пройти на показы, и найти подработки, чтобы заработать на билеты и гостиницы, и научитесь хорошо писать!
Случайно или нет, но именно в это время я стала получать огромное количество комплиментов своей одежде, которую шила сама: от случайных прохожих в Нью-Йорке до работников лондонского метро. Как-то ко мне подошел парень на улице и попросил мой номер телефона со словами: «Я хочу купить такое же пальто как у вас для моей подруги». Узнав, что я шью только для себя, сказал: «Вы должны стать дизайнером».
Меня это очень удивило и растрогало, и я решила, что если еще 10 человек подойдут и скажут, что хотят купить мои вещи и что я должна быть дизайнером, придется им стать. Так и получилось.
3
ХОЧУ ПЛАТЬЕ КАК У ВАС!
«Мне достаточно было заявить вслух о своем намерении стать дизайнером, как двери сразу открылись»
Одежду для себя я шила с самого детства, поэтому у меня уже была сильная основа по работе с тканями, построению выкроек и шитья, и нужно было только отполировать эти навыки. Однажды во время разговора с моим лучшим другом я сказала:
- Кстати, я решила стать дизайнером одежды и хочу поучиться профессиональному мастерству портного.
На что мой друг сразу же отреагировал:
- Отлично, я тебя познакомлю с моей хорошей подругой – у нее как раз своя школа портновского мастерства.
Я страшно удивилась:
- Так что же ты мне про нее раньше не рассказывал?!
- А ты мне никогда не говорила, что хочешь стать дизайнером.

Отсюда урок: говорите о своих желаниях вслух и с намерением.

Конечно, были сомнения. Дело в том, что мне нравилось очень много всего: PR, работа на мероприятиях, журналистика, дизайн. Пять лет подряд в мае, во время Формулы-1 в Монако, я приезжала работать на благотворительном мероприятии, организуемым Amber Lounge – самой громкой afterparty Гранд При. Я тоже когда-то начинала там как интерн и «прижилась» на пять лет – составляла списки прессы, сопровождала 200 приглашенных журналистов из самых топовых мировых изданий, работала с гостями из числа знаменитостей: Ким Кардашьян, Элизабет Херли. За свою любознательность и интерес ко многим вещам я слышала очень много критики в свой адрес: «Катя, ты разбрасываешься, ты не фокусируешься на одном деле, так у тебя ничего не получиться, у тебя нет нормального дома, ты постоянно путешествуешь то там, то тут».
Сейчас, оглядываясь назад, мне смешно от всех этих комментариев, и я очень рада, что никого не слушала и делала то, что приводило меня в восторг и от чего пело сердце.
Я объездила полмира, стала космополитом, выучила 4 иностранных языка, научилась понимать и уважать культуру людей из разных стран. У меня нет и никогда не было трудовой книжки, я никогда не работала на постоянной работе и всегда была «сама себе начальник» со всей свободой и всеми рисками этого положения – без страховок, бонусов и оплаченных отпусков. Но я ни разу не пожалела о выбранном пути. Даже страшно подумать, как бы я себя сейчас ощущала, если бы слушала тех, кто пытался меня заземлить!
Если бы пять лет назад мне сказали, что я буду жить в Дубае, и у меня будет свой бизнес, я бы ни за что не поверила.
Этот опыт сделал меня такой, какая я есть, и я ежедневно пользуюсь всеми приобретенными навыками: журналистика помогает в написании текстов и пресс-релизов, работа со знаменитостями – в общении с ними теперь уже в качестве дизайнера. За мою журналистскую карьеру и опыт в Amber Lounge я имела честь встретиться с самыми интересными представителями модного мира, с олимпийскими чемпионами, артистами, позадавать вопросы моему бизнес-кумиру Ричарду Бренсону. Общение с такими людьми вдохновляет и окрыляет. Я очень люблю высказывание: «Хочешь рассмешить бога – расскажи ему о своих планах». Если бы пять лет назад мне сказали, что я буду жить в Дубае, и у меня будет свой бизнес, я бы ни за что не поверила.
Часть 2. Модный дизайнер
Бренду быть. И быть в Дубае.
«Здесь очень благоприятная среда для открытия бизнеса: свобода, безопасность, щедрость и открытость арабской культуры»
В ОАЭ меня пригласили работать ассистентом в отдел маркетинга Kenzo. Сначала это предложение показалось мне абсурдом – после после четырехполосных статей для для русского Vogue в ассистенты?! Но после недолгих размышлений, любознательность победила гордыню. Уже тогда я делала первые шаги в сторону собственного бренда, и мне было интересно поучиться маркетингу, работая на такой престижный бренд, изучить новую страну и новую культуру.

Уже в стране я узнала, что любой иностранец за сравнительно небольшие деньги, порядка нескольких тысяч долларов, может открыть бизнес, получить лицензию и стать спонсором своей собственной рабочей визы. В Великобритании сделать это было бы намного сложнее, и потребовались бы совсем другие бюджеты. Прожив пять лет в Лондоне, я стала абсолютным космополитом. Я говорю на английском, немецком, французском, итальянском и русском языках, и хочу общаться на них ежедневно. В Дубае, как и в Лондоне, это моя повседневная жизнь. Так, именно здесь мой бренд официально стал бизнесом.
2
SIGNATURE THING
«Моя одежда – не для девушек, которые хотят сидеть тише воды и ниже травы и быть как все»
Я сама люблю зайти в помещение так, чтобы все оборачивались. Поэтому и моя одежда – для девушек, уверенных в себе, шикарных, элегантных, самостоятельных, свободных от комплексов и стереотипов, путешествующих по миру.





Одна из моих «Signature» в данный момент – это пляжные платья и кафтаны: прозрачные, но оставляющие место для фантазии. Девушки со всего мира покупают их, отправляясь на Мальдивы, на юг Франции, на Миконос, в медовый месяц… В одном из платьев недавно появилась Леди Гага!

Сначала эмиратцы смеялись надо мной и писали комментарии вроде: «Ахаха, то есть, теперь носить шатер – это модно?!»
Моя вторая «Signature», имеющая непосредственное отношение к Эмиратам, – это коллекция из ткани для арабских шатров «Sadou». Это то, благодаря чему меня запомнили и узнают в Дубае и на Ближнем Востоке. Никто раньше не делал одежду из ткани для диванов и шатров. А тут приехала русская девочка и дала этой традиционной ткани вторую жизнь – модную. Сначала эмиратцы смеялись надо мной и писали комментарии вроде: «Ахаха, то есть, теперь носить шатер – это модно?!». Тем временем я получала заказы и восторженные отзывы об этой коллекции из Нью-Йорка, Лондона, Парижа и Милана. Попав в российский магазин TrendsBrands четыре года назад мое самое первое «эмиратское» пальто полностью распродалось и попало на страницы российского Harpers Bazaar. Поэтому я была абсолютно равнодушна к насмешкам, зная, что для принятия этой идеи требуется время.
Так и произошло. Теперь пиджаки из ткани Sadou заказывают девушки из эмиратского правительства, чтобы надевать в заграничных поездках, где они представляют свою страну, а мои туники с элементами этой ткани раскупаются представительницами всего Ближнего Востока в мультибрендовом магазине Studio 8 в Дубай Молле. В июне я эксклюзивно представила эти туники и мою пляжную линию на Ибице, в знаменитом пляжном клубе Blue Marlin – все вещи были распроданы! Понравились моя коллекция из Sadou и байерам в Нью-Йорке, так что надеюсь в скором времени объявить обо всех новых проектах официально.

Мой подход к работе с Sadou с точки зрения современной моды неожиданно превратил меня в реформатора взглядов на традиционный арабский текстиль и культуру его использования. В этом качестве меня пригласили стать частью официальной правительственной делегации Бахрейна "This Is Bahrain" во время поездки в Вашингтон, приуроченной к визиту Папы Римского Франциска в США в сентябре 2015.

А в октябре по инициативе правительства Арабских Эмиратов и комитета Expo 2020 я была приглашена представлять свою коллекцию от имени ОАЭ на Expo 2015 в Милане. Это день был посвящен празднованию культуры и традиций страны, и я была единственным дизайнером одежды, которому представился такой шанс. Я очень горжусь тем, что мне выпала честь представлять на мировой арене страну, которая дала мне столько возможностей для роста и развития бизнеса.
Сейчас бренд Katya Kovtunovich можно купить
Оффлайн
Бутик Studio 8 - Dubai Mall
Leto Boutique - Souq Madinat Jumeirah
Blue Marlin Ibiza (во время летнего сезона)
Cream Jeddah - в Саудовской Аравии


3
ПЛАТЬЕ ДЛЯ ПРИНЦЕССЫ
«Самое первое чудо научило меня тому, что даже невероятные вещи могут случиться, надо только делать шаги им навстречу»
Я верю в чудеса и в то, что если ты чего-то очень хочешь, то чудо обязательно случится. Однажды, когда я работала стажером в Amber Lounge, одна коллега, которая была знакома с королевской семьей Монако, в разговоре упомянула, что последнее время у принцессы Шарлин плохое настроение. Даже не задумываясь, я обернулась и сказала: «Может быть, если я подарю ей платье, оно у нее улучшится?». Коллега ответила: «Отличная идея». Я очень волновалась, мне казалось, что это нереально, но когда принцесса пришла к нам на мероприятие, мне удалось передать ей подарок. А через месяц я получила очень красивое благодарственное письмо.
Это было самое первое чудо, которое со мной произошло, но оно научило меня тому, что даже самые невероятные вещи могут случиться, надо только делать шаги им навстречу. После этого в моих платьях появлялись супруга Андреа Бочелли Вероника Берти, Леди Гага, я получала за них комплименты и благодарности от королевских особ Ближнего Востока.
Люди смотрят на знаменитостей и часто равняются на их вкусы и предпочтения. Когда я вижу, что кто-то из людей, у которых есть доступ к самым невероятным дизайнерам и нарядам, выбирает мое платье, для меня это комплимент, а для людей, кто следит за той или иной знаменитостью, – это гарантия качества. Если мое платье надели принцесса Монако или Леди Гага, значит они действительно хороши и актуальны.



ВМЕСТО ВЫВОДОВ
Когда читаешь историю чьего-то успеха и становления бизнеса, понимаешь, что она о многом рассказывает, но и о многом умалчивает. Поэтому вот несколько вопросов о тех аспектах, что остались за кадром.
Любой успех – это айсберг, 90% усилий не видимы стороннему глазу. Что ты сама считаешь ключевыми факторами своего успеха?

Их много. Иногда мне кажется, что мне просто повезло. Но если я начинаю задумываться о деталях и вспоминать, через что я прошла, на скольких работах работала, чтобы быть там, где я сейчас, то понимаю, что это «везение» заработано и сполна оплачено моими усилиями. В первую очередь, это настойчивость в достижении цели, изобретательность, оптимизм и умение, как барон Мюнхгаузен, самостоятельно вытаскивать себя из болота.

Ритейл – это бизнес, где крайне трудно спрогнозировать прибыль, особенно на начальных этапах. Бывают очень хорошие месяцы, а бывают – не очень. Но и в первом, и во втором случае все расходы по производству коллекций: закупка тканей, фурнитуры, оборудования, его ремонт, зарплаты, аренда, маркетинг, фотосъемки и все остальное, – ты несешь гарантированно и до того, как продашь хотя бы одну вещь.

Был один момент, когда мне вообще хотелось все закрыть и уехать в Индию на пару месяцев. Но я открыла Инстаграм – и первое, что увидела, – это фото Леди Гага в моем платье. Как будто это был знак свыше. Я улыбнулась и поняла, что надо идти дальше и не сворачивать с выбранного пути из-за временных трудностей. И таких моментов было очень много.
Однажды я расскажу свою историю полностью, уверена, она вдохновит многих людей. Но пока сконцентрируюсь на работе.

Какая инвестиция была самой лучшей в твоей жизни?

Убеждена, что познать самого себя, понять, что делает тебя счастливым, тебя самого, вне мнений общества и навязанных стереотипов, – это самая лучшая инвестиция в себя, которую можно сделать. Поэтому, если чувствуете, что вам нужна помощь, чтобы разобраться в своих целях и своем призвании, не жалейте денег на тренинги и хорошего коуча или психолога.
Бывало, что ты теряла ощущение направления? Что помогало найти свой путь?

Недавно меня пригласили выступить перед аудиторией из четырехсот школьников в одной из частных школ ОАЭ. Первое, что я им сказала, – доверяйте своей интуиции, делайте то, что приносит вам искреннее удовольствие, то, что вы можете делать часами, не замечая, как проходит время, уважайте мнение ваших родителей и людей, которые дают вам советы, но делайте так, как считаете нужным, ничего не бойтесь и не старайтесь все «просчитать». Мои родители были страшно против моды и моей поездки в Лондон, зато теперь они радуются моим успехам и поддерживают меня, потому что увидели, что у меня действительно есть талант к моде, и я делаю то, что нравится людям. Эти принципы применимы к любой сфере, не только к индустрии моды.
Вы бы видели, сколько сообщений прислали мне 11-15 летние ребята из этой эмиратский школы. Такие трогательные письма, до слез. И я понимаю, насколько мой опыт и мой путь, такой сложный и извилистый, важен, если он может вдохновить столько людей! Быть счастливым, а следовательно, заниматься тем, что вы любите – это единственное настоящее предназначение человека. А иногда, чтобы быть по-настоящему счастливым, нужно не бояться пойти наперекор общественному мнению и даже воле родителей.
Капсульная коллекция детских платьев для Bloomingdales Dubai Mall
Какой совет ты дала бы самой себе 5 или 10 лет назад?

Я бы посоветовала полностью изменить приоритеты: вместо школьной и университетской теории и зарабатывания хороших оценок (никак не связанная с жизнью цель – я даже не помню, где мой диплом находится в данный момент!), я бы сконцентрировалась на получении опыта работы в той области, которая меня действительно интересует. И развивала бы необходимые навыки и умения.






Лонгрид изготовлен агентством "Tell a story". Email: info@tellastory.ru